2015-02-11 09.01.45

Attendees from CRAFT & Farm Beginnings programs from across North America

A farmer network with heart, inspired by cooperation and collaboration, has gained new connections and strengthened partnerships on the North American scale. 

 From across the US and Canada, a small group of 35 farmers and farmer 

trainers gathered in February, in Asheville, NC to discuss farmer networks and how they can
improve the emerging ecological farming culture.  Organic Growers School proudly hosted the 
event at the Asheville Masonic Temple in collaboration with the Farm Beginnings Collaborative. 
Cameron Farlow the Farmer Programs Coordinator with the Organic Growers School (OGS) 
and also organized the event says, “By holding this event in Asheville we were able to share & 
discuss the successes and challenges of farming in WNC and connect with farmers and farmer 
support organizations to gain a deeper understanding of how we can strengthen WNC CRAFT.”
CRAFT – The Collaborative Regional Alliance for Farmer Training is a farmer-led coalition 
organized by sustainable agriculture farmers in a self-selected geographic region. Participating 
farmers offer up their time, talents and experience to help prepare the next generation of 
There are over 20 CRAFT networks in North America. WNC CRAFT, facilitated by the OGS, was 
founded in 2008 and has 30 farm members, including Full Sun Farm, Bluebird Farm, 
Thatchmore Farm, & A Way of Life Farm, among others. CRAFT alliances are as diverse as the 
farmers who shape them and emerge from the character of the region. One of the unique things 
about WNC CRAFT is its inclusiveness & relevance for all levels of farmers from aspiring 
farmers to farm workers, and seasoned farmers alike. But it is similar to other CRAFT groups in 
that it is farmer-led, farmer-driven, focuses on sustainable farming practices and includes tours 
and social gatherings amongst farmers. 
The network of networks across the country has proved to be valuable too, because, like any 
business, re-inventing the wheel is inefficient. CRAFT networks learn from each other’s 
experiences, both successes and failures. “Being a part of this larger CRAFT network has been 
a huge resource to WNC CRAFT and the Organic Growers School, inspiring us to create a 
CRAFT steering committee, and it’s so reassuring to know I can reach out to fellow CRAFT 
groups with questions or advice with a simple phone call or email and know I’m getting practical, 
real information,” says Farlow. The network of networks benefits in other ways too, as in the 
case of one upcoming CRAFT project that will allow small, mid, and larger scale farms to share 
their standard operating procedure manuals online, which will be especially useful in training and 
evaluating interns and apprentices on the farm.  
Farmer networks are important to our community because they ensure a strong farming culture 
based in place, care of the land, and food produced by people that live here, and it also feeds our 
local economy.  
Find more information on CRAFT at​ ​http://www.craftfarmer.org/​ or 
Cameron Farlow

Author: Cameron Farlow

Cameron Farlow is the Executive Director of Organic Growers School. Hailing from Greensboro, NC with dairy farming in her blood, she has now made her home in Western NC. After earning her undergraduate degrees from UNC-Chapel Hill, Cameron dove headfirst into the realm of sustainable agriculture and local food systems, and later completed her Master’s Degree in Appalachian Studies and Sustainable Development from Appalachian State University. She also brings experience in the realms of farmland preservation, food security, farm to university, and land access for farmers. She came on board with OGS in April 2012. In addition to her work with OGS, Cameron is a dancer, baker and avid adventurer.

Share this post…